Si bien la obesidad se ha relacionado con un mayor riesgo de mortalidad por enfermedades crónicas, algunos datos muestran que comportamientos saludables como la actividad física pueden mitigar ese riesgo. Un estudio en la revista Mayo Clinic Proceedings examinó el vínculo entre el nivel de actividad física y las muertes por enfermedades del corazón. El estudio utilizó datos de más de 59,000 personas de dos encuestas en el Reino Unido: Encuesta de salud para Inglaterra y Scottish Health Survey. Los investigadores tomaron medidas antropométricas, les preguntaron a los participantes sobre sus niveles de actividad física y los siguieron durante un promedio de nueve años.

El estudio mostró que la actividad física se relacionó con un menor riesgo y el IMC se relacionó con un mayor riesgo de muerte por enfermedad cardíaca. El grupo de referencia consistió en personas que cumplieron con las pautas de ejercicio con un ejercicio vigoroso y tenían un IMC normal. No hubo diferencias en el riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular entre los participantes obesos que cumplieron con las pautas e incluyeron ejercicio vigoroso y el grupo de referencia. Sin embargo, entre los participantes obesos que cumplieron con las pautas de ejercicio con solo ejercicio de intensidad moderada, el riesgo de muerte por enfermedad cardíaca fue más del doble en comparación con el grupo de referencia. Estos hallazgos sugieren que el ejercicio de intensidad vigorosa puede tener un efecto protector contra la muerte relacionada con la enfermedad cardíaca en personas con obesidad.

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