La primera guía Canadiense publicada con directrices sobre la actividad física y el comportamiento sedentario en edades tempranas.

Los niños menores de cuatro años deben moverse más y sentarse menos cada día según lo recomendado por el primer estudio canadiense sobre directrices de Actividad Física y el comportamiento sedentario en los primeros años. Todos los niños de uno a cuatro años deben tener por lo menos 180 minutos de actividad física durante el día, y los niños menores de uno deben pasar varios ratos físicamente activos todos los días. Los padres y los cuidadores también deben controlar mucho tiempo de estar sentados, que no sea más de una hora y el tiempo delante de una pantalla.

Las Directrices de conducta de actividad física y sedentarismo en los primeros años (edades 0-4 años) son las primeras hechas de forma sistemática en Canadá y están basadas en la evidencia sobre la actividad física y el comportamiento sedentario de este grupo de edad, lo que sitúa a Canadá en la vanguardia del emergente cuerpo de investigación sedentaria. Fueron presentados por la Sociedad Canadiense de Fisiología del Ejercicio (CSEP) y ParticipACCION, con el apoyo del Hospital de Niños de Eastern Ontario Research Institute, una vida saludable y activa del Grupo de Investigación sobre la Obesidad (CHEO-HALO).

Aunque los niños en los primeros años se supone que son naturalmente activos, pasan entre el 73 y el 84 por ciento de sus horas de vigilia sedentarios. Además, a pesar de los efectos perjudiciales en el desarrollo físico y social, la mayoría de los niños pequeños están expuestos demasiado tiempo a las pantallas a temprana edad y durante demasiado tiempo.
“La actividad física regular es esencial a una edad temprana, ya que contribuye a la salud de los huesos y del esqueleto, el desarrollo de habilidades motoras, la salud psicosocial, el desarrollo cognitivo y el peso corporal saludable”, dice el Dr. Mark Tremblay, Director de CHEO-HALO. “También es clave para evitar los daños asociados al sedentarismo excesivo, en particular los efectos negativos de la exposición a las pantallas, en los primeros años de desarrollo. Patrones de vida establecidos en los primeros años pueden predecir los resultados en la salud más adelante en la vida.”
Para un crecimiento y desarrollo saludables, las Directrices canadienses Actividad Física para los Primeros Años recomiendan:
• Los niños menores de un año deben mantenerse físicamente activos varias veces al día – sobre todo a través de suelos interactivos con juegos. Esto debe incluir experiencias supervisadas de interior y al aire libre, tales como el tiempo boca abajo, alcanzar y agarrar, empujar y tirar, y gatear.
• Los niños de uno a cuatro años deben acumular por lo menos 180 minutos de actividad física a cualquier intensidad durante todo el día. Esto debe incluir una variedad de actividades en diferentes ambientes donde los niños pueden desarrollar destrezas de movimiento, tales como subir escaleras, jugar al aire libre y explorar el medio ambiente, caminar a paso ligero, correr o bailar.
• A los cinco años, los niños deben avanzar hacia un mínimo de 60 minutos de juego enérgico, como saltar, brincar y andar en bicicleta.

Minimizar el comportamiento sedentario, incluido el tiempo de pantalla, durante las horas de vigilia es tan importante como ser físicamente activo. Comportamientos sedentarios se caracterizan por poco movimiento físico y el bajo gasto de energía que incluyen estar sentados o recostados durante largos períodos de tiempo. Para el crecimiento y desarrollo saludables, las Directrices canadienses de comportamientos sedentarios durante los Primeros Años recomiendan:
• Los cuidadores deben limitar el permanecer sentado más de una hora a la vez, por ejemplo, sentado o recostado en una silla de paseo, trona o silla de auto, y ver la televisión o jugar con los aparatos electrónicos como computadoras, videojuegos o teléfonos.
• No se recomienda ver la televisión o cualquier pantalla a niños menores de dos años.
• El tiempo de pantalla se debe limitar a menos de una hora por día para niños de dos a cuatro.

“Estas directrices dan un gran valor a los beneficios de la actividad física que se inician en los primeros años de un niño y se acumulan a lo largo de la vida”, dice Kelly Murumets, Presidente y CEO de ParticipACTION, la voz nacional de la actividad física y la participación en el deporte. “Es crucial que los padres y cuidadores den a los niños pequeños oportunidades regulares para moverse más, y que puede ser tan simple como salir al aire libre para explorar la zona en lugar de sentarse delante de la televisión o jugando en una manta interactiva, alcanzar objetos o gatear en lugar de mantener a los niños ociosos en su sillita.”

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